Qu'est-ce qu'une licorne en finance ?
Licorne

Qu’est-ce qu’une licorne en finance ?

Le terme de « licorne » désigne une entreprise privée dont la valorisation est estimée à plus d’1 milliard de dollars. Voici tout ce qu’il faut savoir sur ce type d’entreprise.

Une licorne : c’est quoi ?

Le terme « licorne » en finance désigne une entreprise qui n’est pas cotée en bourse dont la valeur est supérieure à un milliard de dollars. C’est un statut très prestigieux qui concerne uniquement des sociétés très innovantes.

Ce terme est couramment utilisé dans le secteur du capital-risque. En raison de leur taille, les investisseurs de licornes sont généralement des investisseurs privés ou des sociétés de capital-risque, ce qui signifie qu’un investisseur particulier ne peut pas prendre des parts dans ce type d’entreprise comme elles ne sont pas cotées sur les marchés.

En général, de nombreuses licornes optent par la suite pour une introduction en bourse (IPO) afin de continuer leur croissance, mais ce n’est pas du tout une étape obligatoire. Elles peuvent aussi choisir de rester des sociétés privées afin de ne pas diluer leur capital ou alors de se faire racheter moyennant un gros montant.

Comment est définie la valorisation d’une licorne ?

Une licorne en finance est évaluée selon plusieurs éléments : les potentiels de croissance et de développement de l’entreprise, le secteur d’activité, le business model, la concurrence, etc.

La valorisation dépend uniquement de la vision des investisseurs et des sociétés de capital-risque à l’égard de l’entreprise. Cela signifie que, contrairement à ce qu’on pourrait penser, les valorisations n’ont rien à voir avec les performances ou les données financières de l’entreprise. Très souvent d’ailleurs, les licornes ne génèrent pas de bénéfices au début.

L’évaluation de la licorne devient plus difficile quand elle est positionnée sur un secteur très peu concurrentiel, sur lequel il n’y a pas de possibilité de comparaison avec d’autres entreprises.

Quelles sont les licornes en France ?

En France, il existe plusieurs licornes comme le célèbre site de bricolage ManoMano, l’application de paiement Lydia, le site de rendez-vous médicaux Doctolib, la banque en ligne pour les professionnels Qonto, ou encore le célèbre site de smartphones reconditionnés Backmarket.

Le site de covoiturage BlablaCar est également une licorne française, tout comme la plateforme de NFT football Sorare.

Il en existe bien d’autres.

En revanche, certaines sociétés ont quitté la liste des licornes françaises car elles ont décidé de s’introduire en bourse. C’est le cas de Deezer récemment, mais aussi d’OVHcloud, ou le label musical Believe.

Combien de licornes y-a-t-il dans le monde ?

En mars 2023, le monde comptait plus de 1 000 entreprises considérées comme des licornes.

 

 

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