Qu'est-ce que l'inflation ?
Inflation

Qu’est-ce que l’inflation ?

L’inflation correspond à une situation d’augmentation globale et permanente des prix des produits et services. Une telle situation se traduit par une diminution du pouvoir d’achat de la monnaie. Autrement dit, avec un même montant d’argent, on achète moins de choses qu’auparavant. Que veut dire inflation et quelles en sont les causes ? Comment calcule-t-on l’inflation ?

L’inflation : définition

On entend très souvent à la télé, dans les médias ou à la radio parler d’inflation. Mais en réalité, peu de gens savent à quoi ce terme correspond et surtout quelles en sont les causes et les conséquences.

L’inflation est définie comme une augmentation générale du coût des biens et des services pendant une période donnée, sur au moins 3 trimestres consécutifs. Elle correspond directement à une augmentation du coût de la vie et une diminution du pouvoir d’achat.

La hausse des prix est évaluée en France à partir de l’indice des prix à la consommation de l’INSEE qui est l’institut national de la statistique et des études économiques. Cet indice correspond lui-même à la moyenne de diverses valeurs du coût de produits spécifiques.

L’inflation est donc définie comme la moyenne de tous ces regroupements conjoncturels traduisant une hausse des prix.

Quelles sont les causes de l’inflation ?

En général, face à une situation d’inflation particulière, les hypothèses sont multiples. En effet, plusieurs causes peuvent être évoquées, de manière séparée ou combinée :

  • L’inflation causée par un excès de masse monétaire

L’inflation a d’abord été considérée comme un phénomène lié à la croissance de la masse monétaire en circulation. Comme lors de la crise sanitaire où les banques centrales ont injecté des liquidités massives, cela a créé une situation de forte inflation lorsqu’elles ont remonté leurs taux d’intérêt.

  • L’inflation causée par la demande

L’inflation causée par la demande est due à un déséquilibre entre l’offre et la demande. La demande est supérieure à l’offre, donc les prix augmentent naturellement.

L’exemple le plus marquant est probablement celui de l’inflation des prix de l’immobilier. Comme il y a plus d’acheteurs que de vendeurs de biens immobiliers, les vendeurs se permettent d’augmenter leur prix de façon significative pour jouer sur cet effet de rareté.

  • L’inflation causée par les importations

On parle d’inflation induite par les importations quand l’augmentation des prix est due à la hausse des coûts des biens importés, qu’il s’agisse de matières premières, de produits semi-finis ou de produits finis.

  • L’inflation causée par des facteurs structurels

L’inflation peut également provenir de facteurs structurels ou par des facteurs économiques et sociaux. Une inflation peut être provoquée par une structure spécifique du marché, par exemple la hausse des coûts de production ou la hausse des salaires.

La hausse des prix s’explique alors par les conditions de fixation des prix sur les marchés ou dans les secteurs économiques.

  • L’inflation causée par des facteurs psychologiques et les prévisions

Lorsque des phénomènes psychologiques sont ajoutés à ce qui précède, il est possible que la combinaison de ces facteurs amplifie de façon importante le phénomène d’inflation.

Comment est calculée l’inflation ?

Pour déterminer la croissance moyenne des prix, on accorde une importance plus importante aux prix des biens et services qui représentent une part significative de nos dépenses, comme l’électricité, qu’à ceux qui sont moins importants, tels que le sucre ou les timbres.

Le taux d’inflation est mesuré au niveau de l’Union Européenne par l’indice des prix à la consommation harmonisé. Comme la méthodologie est la même pour tous les pays de l’UE, cela permet de comparer les différentes données des pays.

L’objectif de la Banque centrale Européenne (BCE) est de maintenir le taux d’inflation dans l’ensemble de l’UE autour des 2%.

En sachant que les ménages ont des modes de consommation différents qu’il faut prendre en compte. Certains ont un véhicule et consomment de la viande, tandis que d’autres utilisent seulement les transports en commun ou sont végétariens.

Les dépenses moyennes des différents ménages permettent de définir le degré d’importance des divers biens et services dans le calcul de l’inflation.

La totalité des biens et services que les ménages ont consommé durant l’année concernée est représentée par un « panier ». Chaque bien et service contenu dans ce panier à un prix, susceptible de varier au fil du temps.

Pour obtenir le taux d’inflation annuel, il faut comparer le prix total du panier durant un mois donné au prix du même mois de l’année précédente.

Les conséquences directes de l’inflation

L’inflation provoque directement chez les ménages une baisse du pouvoir d’achat. Pour les entreprises, cela se traduit par une hausse des coûts de production liées à la hausse des matières premières, mais aussi des marges moins importantes à cause de l’augmentation de tous ces coûts.

Pour les États, l’inflation provoque directement une dépréciation de la valeur de leur monnaie par rapport aux autres monnaies.

En résumé : ce qu’est l’inflation

Dans une économie de marché, on constate que les prix des produits et des services varient. Ils peuvent croître ou décroître. On parle d’inflation quand les prix montent de manière générale, et non uniquement les prix de certains biens et services.

Les causes d’une inflation peuvent être multiples, notamment par un excès de masse monétaire, une hausse des coûts de production, ou encore des facteurs psychologiques.

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